Northeastern University recibe financiamiento para cerrar la brecha tecnológica

Los fondos pagarán el primer semestre de estudio para mujeres y estudiantes pertenecientes a minorías étnicas

Northeastern University ha recibido fondos de Pivotal Ventures, la oficina ejecutiva de Melinda Gates, para expandir su programa Align, enfocado en cerrar la brecha de diversidad en la tecnología al dar a los estudiantes de cualquier formación académica la capacidad de obtener una maestría en ciencias (M.S.) en computación. Los fondos pagarán el primer semestre de estudio para mujeres y estudiantes pertenecientes a minorías étnicas con poca representación, un paso fundamental para garantizar la finalización de los estudios.

Un obstáculo primario para la diversidad en la tecnología es que las mujeres y las minorías tradicionalmente se han auto-sugestionado al intentar probar la ciencia de la computación como estudiantes universitarios. Proporcionar becas para el primer semestre elimina la barrera económica para que estudiantes diversos prueben la carrera de computación.

"Las becas del primer semestre son una manera increíblemente efectiva de reclutar personas que de otra manera no intentarían la computación", dijo Carla Brodley, decana del College of Computer and Information Science de Northeastern. "Para los estudiantes que eligen pasar al segundo semestre, la tasa de finalización es del 95 por ciento hasta la fecha".

Para 2020, la Oficina de Estadísticas Laborales (Bureau of Labor Statistics) estima que habrá más de 1 millón de ofertas de trabajo en este sector.

"Hay una asombrosa falta de mujeres y minorías sub-representadas que persiguen trabajos en los campos de la tecnología", agregó Brodley.

Desarrollado en parte con fondos de la Fundación Nacional de Ciencia (National Science Foundation), el programa Align tiene una estructura única en la que los estudiantes comienzan con cursos de computación diseñados para prepararlos para el estudio de nivel de posgrado. Los estudiantes también completan una experiencia profesional pagada que dura de seis a ocho meses y se integra en sus estudios de clase.

Northeastern planea graduar a 1.000 estudiantes anualmente del programa Align hasta el año 2022. La mitad de esos graduados serán mujeres y un cuarto será estudiantes minoritarios con poca representación.

El programa Align fue probado en el campus de Northeastern en Seattle, pero ahora también está disponible para inscribirse en los campus de Boston, Charlotte y Silicon Valley.

El programa está diseñado para ser completado en dos años y medio por profesionales que trabajan, ya que las clases se ofrecen por las noches durante todo el año. Mirando hacia el futuro, Northeastern planea escalar el programa y alentar a otros departamentos y facultades de ciencias de la computación a iniciar tal programa por su cuenta.